Some meetings knock you over


Anne Lambin

Fondation Roquette


[French version below]


It’s not easy to pick up the pen to introduce myself and tell about my meeting with the volunteers and the “Catalysts” of LP4Y.

My career seems so banal compared to those of Laure, Chanelle, Mathilde, Loriane or Alexia. I joined the Roquette company in 1989, after graduating from my engineering school. After having occupied several positions in Research & Development and Sustainable Development, I am in charge of the Roquette Health Foundation since November 2017.


Very quickly, thanks to Marc, a Roquette employee in India, I had the opportunity to meet Laure Delaporte during one of her trips to France. From the start, I realized that I am facing a person who is invested, passionate, convinced, and so generous! Very quickly, by talking together, we identified a project in India near our offices in Mumbai, which was aligned with the mission and could be presented to the Executive Committee of the Foundation. With two other associations, LP4Y would be one of the first for the Foundation to support, for one year.


The great adventure started: first contact by email with Chanelle and Alexia in India and a first meeting with our staff from the Mumbai offices and the Youth of the Life Project Center (LPC) in Malwani. We also organized a presentation of the "Yummy" project (production of healthy snacks) to our shareholders during a day in our La Madeleine offices (with the presence of Manon, former catalyst in India) in the North of France. One of our experts trained the Youth in food safety . A visit to our offices in Mumbai was organized also, and so on.


In short, many connections were put in place: the youth discovered the business professions, and employees discovered the joy of sharing their skills with the youth.


Finally, I met the LP4Y Lille team, super dynamic, friendly and with a surprise: Romain, one of my colleagues from the La Madeleine office, was one of them! Exchanges were multiplying and allowed the follow-up of the actions of the Lille team. I participated in the two annual meetings, each time with the joy of seeing again and talking with Laure.

The first year was passing and nearing the end of the Foundation’s support. Very quickly, it was necessary to discuss again with the teams because the Yummy project made way for the Lifeline project. Lifeline would help the community of Malwani on health, food and hygiene issues as a more general program but especially more useful.

But to go further, something was missing from all these exchanges: What was really going on in the centers? I needed to see with my eyes and meet the youth and catalysts in the field!

The opportunity was given to me in March 2019. That's it: I'm going to India for a week! Upon arrival, I experienced culture shock, while feeling so privileged and lucky, yet so helpless.

Finally, THE MEETING! On Thursday morning, I went by taxi with Balaji (former HR at Roquette).


After an hour's journey, several U-turns, we were in front of the center: all the Youth were there, all on "their 31" (well dressed) and awaited us intimidated. Obviously, I was too!

The day went by at lightning speed. I discovered all the passions, desires and rituals of these Youth and above all, I discovered the great actions and educational path implemented by LP4Y.


I discussed with the team about the Lifeline project and new support from the Roquette Foundation, this time for two years! We worked and reflected together on the most relevant presentation. Therefore, I ran out of time to go and meet the families in the slum! It was a shame, so I would have to come back! Our Executive Committee validated support for the Lifeline project in June.

All in all, I am so moved by and admire the commitment and involvement of the Catalysts. What a great human adventure. The work done with the Youth is so impressive and so useful for their social and professional integration!

Life is made up of beautiful meetings that change and shape you: My meeting with LP4Y and its team is an example!


“Meetings in life are like the wind. Some just touch your skin, others knock you over.”


Ce n’est pas facile de prendre la plume pour se présenter et raconter ma rencontre avec les bénévoles et les « catalystes » de LP4Y.


Mon parcours est tellement banal par rapport à ceux de Laure, Chanelle, Mathilde, Loriane ou Alexia: arrivée dans l’entreprise Roquette en 1989, à la sortie de mon école d’ingénieur, et après avoir occupé plusieurs postes en R&D et en Développement Durable, je gère la Fondation Roquette pour la Santé depuis novembre 2017.


Très vite, grâce à Marc, collaborateur de Roquette en Inde, j’ai l’occasion de rencontrer Laure Delaporte lors d’un de ses passages en France. Dès le début, je m’aperçois que je suis face à une personne, investie, passionnée, convaincue, et tellement généreuse ! Très vite, en discutant ensemble, nous identifions un projet en Inde près de nos bureaux de Mumbai, qui est aligné avec la mission et peut être présenté au Comité Executif de la Fondation. Avec 2 autres associations, LP4Y fera partie des premiers soutiens de la fondation pour un an.


La belle aventure peut commencer : premiers contacts par mail avec Chanelle et Alexia en Inde, premières rencontres avec nos collaborateurs des bureaux de Mumbai et les jeunes du LPC de Malwani, une présentation du projet « Yummy »(fabrication d’en-cas nutritifs) à nos actionnaires lors d’une journée dans nos bureaux de la Madeleine (avec la présence de Manon, ancienne Catalyste en Inde), des formations à l’hygiène alimentaire par un de nos experts pour les jeunes du centre, une visite de nos bureaux de Mumbaï.


Bref plein de connexions se mettent en place : les jeunes découvrent les métiers de l’entreprise et les collaborateurs découvrent la joie de partager leurs compétences avec les jeunes.


Pour finir, je rencontre l’équipe de LP4Y Lille, super dynamique, sympathique et oh surprise : Romain, un de mes collègues du site de la Madeleine, en fait partie ! Les échanges se multiplient et permettent le suivi des actions de l’équipe lilloise. Je participe aux 2 réunions annuelles, avec à chaque fois la joie de revoir et de discuter avec Laure.

La première année s’écoule et c’est déjà la fin du support. Très vite il faut rediscuter avec les équipes car le projet « Yummy » disparait pour faire place au projet « Lifeline » qui permettra d’aider la communauté de Malwani sur les questions de santé, d’alimentation et d’hygiène : programme plus global mais surtout plus utile.

Mais pour aller plus loin, il manque quelque chose à tous ces échanges : Que se passe-t ’il réellement dans les centres ? J’ai besoin de voir de mes yeux et d’aller à la rencontre des jeunes et des Catalystes sur le terrain !

L’opportunité m’en est donnée en mars 2019 : ça y est : je vais en Inde pour une semaine ! A l’arrivée, choc culturel, sentiment d’être tellement privilégiée et chanceuse, et tellement impuissante.

Et enfin, LA RENCONTRE ! Le jeudi matin, je pars en taxi avec Balaji (ancien RH chez Roquette).


Après une heure de trajet, plusieurs demi-tours, nous voici devant le centre : tous les jeunes sont là, tous sur « leur 31 » et nous attendent intimidés. Forcément, je le suis aussi !

La journée passe à la vitesse de l’éclair, je découvre toutes les passions, envies et rituels de ces jeunes et surtout je découvre la formidable action et le parcours pédagogique mis en place par LP4Y. Je discute avec l’équipe en place du projet Lifeline et d’un nouveau soutien de la Fondation Roquette, cette fois pour 2 ans ! nous travaillons et réfléchissons ensemble sur la présentation la plus pertinente. De ce fait je n’aurai pas le temps d’aller rencontrer les familles dans le bidonville ! c’est dommage, il faudra que je revienne ! Le soutien au projet Lifeline a été validé en juin par notre COMEX.

Pour terminer, je suis tellement émue et admirative devant l’engagement et l’implication des Catalystes. Quelle belle aventure humaine. Le travail réalisé avec les jeunes est impressionnant, et tellement utile pour leur intégration sociale et professionnelle !


La vie est faite de belles rencontres qui vous changent et vous façonnent : Ma rencontre avec LP4Y et son équipe en est un exemple !


" Les rencontres dans la vie sont comme le vent. Certaines vous effleurent juste la peau, d'autres vous renversent."

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Life Project 4 Youth Alliance is a federation of 19 organizations in 13 countries whose mission is the development of innovative solutions for the professional and social inclusion of Young people (17-24 yo) from extreme poverty and victims of exclusion. 

LP4Y supports the decent inclusion of thousands of Young people and their families in 41 programs, 20 Life Project Centers, 4 Little Angel Academies, 3 Green Villages, 4 Youth hostels, 2 LP4Y Labs in South East Asia, South Asia, Middle East, Europe and America.

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